miércoles, 21 de febrero de 2018

Tomlin empata tras una segunda parte esperanzadora


No pudo el Forest lograr la victoria ante el Reading que tanto necesitaba, pero al menos pudo empatar, marcar un gol que llevaba cuatro partidos sin hacerlo y protagonizar una buena segunda en la que el equipo dio mucha mejor imagen que en los últimos encuentros. Al final, el 1-1 sirve para mantener la distancia sobre el descenso en ocho puntos, pero ya son cinco jornadas sin ganar.

Dos cambios hizo esta vez Karanka respecto al equipo de Burton, Osborn ocupó el lateral izquierdo ante baja por sanción de Lichaj y Dowell entró en lugar de Cash. El español Fuentes se estrenaba en la convocatoria, y viendo los problemas que hay en el lateral izquierdo pronto puede ser titular. De los fichajes del final de mercado fueron titulares seis jugadores; Pantilimon, Figueireido, Watson, Colback, Tomlin y Lolley, más de medio equipo, y varios de ellos dejaron una buena impresión en la afición que en buen número acudió al City Ground a pesar del frío y el mal momento del equipo.

Las primeras aproximaciones fueron a cargo de los visitantes, un centro del ex del Forest Gunter fue rematado a las nubes por Martin y posteriormente Pantilimon tuvo que despejar un centro envenenado de Barrow y Fox  evitó el gol en el posterior remate de Gunter. El Forest respondió con un disparo de Brereton tras un buen pase Tomlin, y en la misma jugada Mannone atrapó el tiro de Lolley. El 0-1 fue obra de Richards tras aprovechar un rechace de Pantilimon, la defensa no estuvo muy despierta en esa jugada. Tomlin rozó el empate con un lanzamiento de falta que Mannone desvió a corner.

La segunda parte fue de claro color red, el Forest se fue a por su rival y dispuso de claras ocasiones para marcar. Darikwa estrelló un disparo en el larguero, y el propio lateral vio como otro disparo suyo era salvado por Richards cuando el balón se colaba en la portería. También pudo marcar Figueireido con un cabezazo que se fue rozando el palo tras un córner botado por Tomlin que demostró tener mucha calidad. Pero en el minuto 85 llegaba el gol local que hacia justicia al juego mostrado, Lolley cede un balón a Tomlin que controla casi en el punto de penalti y con un disparo raso bate a Mannone.

Este sábado otra oportunidad para lograr una victoria, se visita el estadio de Loftus Road para enfrentar al QPR que está solo dos puntos por encima del Forest. A ver si el equipo se conjunta un poco más y sigue en la línea de la segunda mitad de ayer.

Forest: Pantilimon, Darikwa, Figueiredo, Fox, Osborn, Watson (c), Colback, Tomlin (Guedioura 89’), Dowell (Cash 66’), Lolley, Brereton
Unused subs: Kapino, Bridcutt, McKay, Fuentes, Bouchalakis
Goal: Tomlin 85’
Bookings: Osborn 62’, Tomlin 74’, Figueiredo 77’
Reading: Mannone, Gunter (c), Ilori, Moore, Richards, van den Berg (Evans 81’), Bacuna, Aluko, Kelly (Edwards 90’), Barrow (McCleary 71’), Martin
Unused subs: Jaakola, Clement, Bodvarsson, Blackett
Goal: Richards 35’
Bookings: Kelly 37’, Richards 76’, Gunter 78’
Referee: Stephen Martin
Attendance: 21,846 (356 away)

lunes, 19 de febrero de 2018

El Forest resiste con diez en Burton


El Forest arrancó un empate a cero en su visita al Pirelli Stadium, un punto en campo del colista que tras jugar más de una hora con un jugador menos el empate no sabe mal del todo. La expulsión de Lichaj en el minuto 28 condicionó el resto del partido, a partir de entonces el Forest se limitó a defender los ataques locales que demostraron porque son últimos en la tabla.

Hasta seis cambios hizo Karanka respeto al equipo que perdió con el Hull City, debutando Figueireido y Watson que fue el capitán, además entraron Darikwa, Tomlin, Lolley y Brereton. Kapino se estreno en la convocatoria. Sorprendió la presencia en el banquillo de Dowell, que con Karanka desgraciadamente está perdiendo protagonismo, al final entró en el partido en el minuto 89.

La primera llegada con peligro fue para el Forest con un remate de Lolley a centro de Cash que detuvo Bywater. Pero la expulsión de Lichaj tras una fuerte entrada del norteamericano sobre Samuelsen, cambió el partido, la entrada es dura pero la roja puede ser un poco exagerada, aunque entrando así te arriesgas a que te expulsen. Karanka movió el banquillo y dio entrada Osborn por Lolley para tapar la banda izquierda que ocupaba Lichaj. Desde ese momento el Burton Albion se volcó sobre la portería del Forest, sobre todo colgando balones al área pero se encontró con un Pantilimon que estuvo muy seguro toda la tarde, en la segunda parte hizo dos grandes paradas que evitaron el gol local.

Para el Forest fue un partido de pico y pala, de defender mucho desde que se quedó con diez y con muy pocas alegrías ofensivas. Al final el punto más algún que otro resultado que le favoreció no fue un mal botín pero urge ganar un partido de una vez.

La siguiente oportunidad será mañana ante el Reading en el City Ground, un rival que también está decepcionando esta campaña tras jugar los play-off la pasada temporada.

Se ha confirmado la lesión de Dejagah que fue operado en la rodilla y podría estar de baja dos meses, una pena para el iraní.

Forest: Pantilimon, Darikwa, Figueiredo, Fox, Lichaj, Watson (c), Colback, Cash, Tomlin (Dowell 89'), Lolley (Osborn 32'), Brereton (Murphy 62')
Unused subs: Kapino, Guedioura, Bridcutt, Bouchalakis
Bookings: Brereton 29', Colback 90', Dowell 90'
Sent off: Lichaj 28'
Burton: Bywater, Akins Naylor, MacFadzean, Brayford (c) (Sbarra 59'), Davenport, Akpan (Murphy 90'), Samuelsen, Allen (Boyce 69'), Dyer, Bent
Unused subs: Campbell, McCrory, Buxton, Barker
Booking: Akins 12'
Referee: Andy Davies
Attendance: 5,775

martes, 13 de febrero de 2018

Sigue la caída libre


Ni la llegada de Karanka ni la de tantos fichajes está teniendo el impacto positivo que se esperaba, este sábado ante el Hull City, el Forest sufrió su cuarta derrota seguida y dando otra vez una imagen paupérrima. Ni se ha mejorado en defensa, otra vez dos goles encajados con suma facilidad, y en ataque el equipo no puede estar más espeso.

Los visitantes pudieron adelantarse en el minuto ocho por medio de un claro penalti cometido por Lichaj ante Wilson, pero Pantilimom detuvo el lanzamiento a Toral. Pero en el córner siguiente el propio Toral con un cabezazo emendaba su fallo anterior desde los once metros. Menos de diez minutos y ya el marcador en contra. Cash tras una gran jugada individual estuvo a punto de empatar pero su disparo se estrelló en el poste, esa fue la mejor ocasión del Forest en todo el partido. A los 38 minutos tras una rápida jugada de Bowen por banda derecha, Wilson remacha casi en la línea de gol el 0-2. Aun tuvo otra ocasión Will Keane para hacer el tercero pero Pantilimon lo evitó.

Al descanso entró Tomlin por Lichaj, y el Forest pasó a línea de tres en defensa pero no sirvió para nada. Más tarde entrarían Murphy por Vellios y el debutante Lolley por Guedioura. La segunda mitad fue un ejercicio de impotencia del Forest, incapaz de generar peligro de verdad ante la portería de McGregor. Solo Lolley con un disparo que despejó Aina cuando entraba llevó el ¡Uyyy! a las gradas.

Un dato demoledor es que el Hull llevaba nueve partidos sin ganar en Liga hasta este sábado, y ya había vencido al Forest en la Copa, somos únicos resucitando equipos. Ahora el único objetivo es asegurar la permanencia, la distancia en estos momentos es de siete puntos sobre el descenso pero las sensaciones del equipo son horribles.  Tampoco se entiende como tras diez fichajes, la línea defensiva sea la misma, cuando jugadores como Mancienne o Fox han dado muestras que no están para ser titulares en un equipo mínimamente decente.

Este sábado toca otro partido vital contra el colista Burton Albion que está a diez puntos del Forest. Ganar se antoja fundamental. Una derrota dejaría a Karanka muy cuestionado y al equipo al borde del precipicio.

Para rematar una semana horrible, ayer el Forest Sub’23 perdió por 1-2 ante el Derby en la Premier League Cup y se complica su pase a la siguiente fase. Y la semana pasada en la FA Youth Cup, el Sub’18 fue aplastado por el Blackburn Rovers por 5-1. Malos tiempos a las orillas del Trent.

viernes, 9 de febrero de 2018

El Forest es una maquina de fichar


A pesar de cerrar el mercado de fichajes, el Forest sigue fichando gracias a incorporar jugadores que están sin contrato como fue el caso de Ben Watson. Ayer hacía público el fichaje de otros dos jugadores que estaban libres.

Stefanos Kapino es un portero joven de 23 años que estaba en el Olympiakos (el otro equipo de Marinakis) y que rescindió el contrato con el club del Pireo al final de mercado de enero para poder así fichar por otro equipo en cualquier momento, quizás entonces ya estaba pactado que acabaría en el Forest. Formado en el Panathinaikos, el gran rival del Olympiakos, en 2011 debutó en Primera división con apenas 17 años y también en la selección siendo el jugador más joven en hacerlo con Grecia. Con el PAO fue titular indiscutible en la temporada 2013/14, lo que le permitió ser convocado para el Mundial de Brasil. Ese verano fue fichado por el Mainz donde apenas jugó, para pasar al año siguiente al Olympiakos donde no se consolidó como titular indiscutible, siendo su mejor temporada la pasada donde disputó 25 partidos en total. Aunque comenzó jugando, esta temporada estaba a la sombra del portero belga Silvio Proto y al no tener minutos rescindió su contrato. Ha sido internacional en todas las categorías inferiores griegas y con la absoluta ya ha jugado nueve partidos.

Ha firmado por año y medio, es un fichaje interesante por el buen bagaje que tiene a pesar de su edad, pero no se entiende demasiado cuando hace apenas una semana se fichó otro portero como es el rumano Pantilimon.

El otro en llegar ha sido el lateral izquierdo cordobés Juan Fuentes que estaba libre desde que el verano pasado el Osasuna tras el descenso a Segunda le diera la carta de libertad, con los navarros disputó 17 partidos. Antes había militado en el Córdoba y en el Espanyol. Con 28 años se trata de un defensa con bastante experiencia en la Primera y Segunda división española, y viene a cubrir el puesto que estaba más cojo en la plantilla del Forest tras la marcha de Traore al Cardiff. Estuvo a prueba para que Karanka pudiera comprobar su estado físico tras tanto tiempo sin jugar y convenció a los técnicos. Ha firmado hasta final de temporada y si su rendimiento es óptimo podría ampliar su contrato.

Finalmente han sido diez los fichajes que ha realizado el Forest en poco más de una semana, a primera vista parece una barbaridad. Sobre todo cuando hace dos semanas, el propio Karanka decía que con 3 o 4 fichajes serian suficientes. Muy mal habrá tenido que ver al equipo para tantas incorporaciones.

Todos estos fichajes en la previa del decisivo partido ante el Hull City, donde una victoria alejaría mucha al Forest de la zona de descenso.

martes, 6 de febrero de 2018

Otra derrota y otro fichaje

El Forest salió derrotado ante el Fulham en su visita a Craven Cottage por 2-0 en un encuentro que fue bastante equilibrado y tuvo opciones para puntuar. Hasta cinco de los nuevos fichajes debutaron, Pantilimon, Guedioura y Colback como titulares, y Dejagah y Tomlin entraron en la segunda mitad. Mientras el central portugués Figueireido fue convocado pero no debutó.

Los locales llevaron el peso del partido ante un Forest bien plantado en el aspecto defensivo, en la primera mitad solo inquietaron la portería del Forest con un buen disparo de Norwood al que respondió Pantilimon con una buena estirada.

En la segunda parte Worrall pudo adelantar al Forest pero su cabezazo tras un córner lanzado por Dowell se estrelló en el poste. Los locales volvieron a crear peligro con un cabezazo de Sessegnon que se fue por encima del larguero. Pantilimon no estuvo tan acertado en el disparo de Piazon que supuso el 1-0, llega a desviar el esférico pero no lo suficiente, se la come el portero rumano. Tras el gol local en el minuto 68, Karanka movió el banquillo dando entrada a Tomlin, Dejagah y Vellios. Y el delantero griego fue protagonista en la ocasión más clara para el empate, roba un balón a McDonald, cede el esférico a Osborn que no puede batir a Bettinelli, el rechace le llega al propio Vellios que remata pero Bettinelli vuelve a responder con una gran intervención. En el tramo final y con el Forest volcado llegó el 2-0, un mal control de Worrall posibilita una contra para Johansen que marca ante Pantilimon.

Ayer lunes se confirmaba un nuevo fichaje para el Forest, se trata del centrocampista Ben Watson que estaba libre tras rescindir su contrato con el Watford en el último día del mercado de fichajes. Firma por dos temporadas y media. A sus 32 años es un jugador con experiencia en equipos como el Crystal Palace, Wigan o Watford. Y a priori es un buen refuerzo para la medular del Forest, jugador contrastado y que puede aportar más solidez al equipo. Aunque tras tantos fichajes se echa en falta algún refuerzo más en la defensa


Ahora toca preparar el partido siguiente contra el Hull City, donde es necesario ganar al verdugo en la FA Cup si el equipo no quiere meterse en problemas serios en la clasificación. Ahora mismo el Forest es 16º con nueve puntos sobre el Hull que marca la zona de descenso.

jueves, 1 de febrero de 2018

Dos derrotas y revolución

Hace apenas una semana en la rueda de prensa previa al partido de la FA Cup contra el Hull City, Karanka comentaba que esperaba unas tres incorporaciones en el cierre del mercado de fichajes. Tras perder ese partido y el siguiente ante el Preston, al final han sido hasta siete las nuevas incorporaciones y pueden ser más si se cierra la llegada de algún jugador que ha quedado libre.

¿Qué pasó para semejante cambio?, pues dos derrotas con una imagen paupérrima del Forest. En la FA Cup con un Forest que llegaba crecido tras ganar al Wolverhampton y arropado por más de 4.000 aficionados, el equipo hizo un mal partido y perdió justamente por 2-1 ante el Hull City que ocupa puestos en la zona baja de Championship. Bowen y Dicko adelantaron en la primera mitad a los locales, y solo en el tramo final un gol de un recuperado Vellios en el 88’ dio alguna mínima esperanza de forzar el replay.

Pero si el partido en Hull fue malo, contra el Preston North End fue peor. Hasta Karanka y jugadores como Osborn pidieron disculpas a los aficionados por la falta de espíritu y entrega mostrada por los jugadores. Tras un par de oportunidades de Vellios y Cash, el Preston se adelantó gracias a un garrafal error de Mancienne (uno más), que pierde un balón de manera estúpida y Bodin bate a Smith en su salida. Ya en la segunda parte Barkhuizen de cabeza y Johnson de penalti tras otro error de Mancienne, dejaron el definitivo 0-3 que dejó muy descontenta a la parroquia del City Ground.

Y tras estos dos lamentables encuentros, llegó la revolución en el Forest con siete fichajes y otras tantas salidas. Antes del partido contra el Preston se había confirmado el fichaje del defensa portugués Tobias Figueiredo, central de 23 años procedente del Sporting de Portugal. Ha sido internacional en todas las categorías inferiores lusas y la temporada pasada estuvo cedido en el Nacional de Madeira. Esta temporada no había debutado en Liga y solo había jugado en partidos de Copa.

Ayer llegaron los fichajes en aluvión; del Watford ha llegado cedido el portero rumano Costel Pantilimon de 31 años y 2,03 de altura. Hasta ayer estaba cedido en el Deportivo de la Coruña donde no ha destacado precisamente por sus brillantes intervenciones. Portero veterano que ha pertenecido al Manchester City y al Sunderland. Se disputará el puesto de titular con Jordan Smith.

También se confirmaba el fichaje del internacional iraní Ashkan Dejagah de 31 años que estaba libre. El extremo militó la temporada pasada desde enero en el Wolfsburgo donde casi no jugó por culpa de una lesión. Antes había jugado en el mismo equipo alemán, Fulham o Al Arabi qatarí. Ha firmado hasta final de temporada, a pesar de su inactividad es habitual en la selección de Irán con la que espera jugar en el Mundial. La gran incógnita es su estado físico porque se trata de un buen futbolista.

Un viejo conocido que regresa es el centrocampista argelino Adlene Guedioura que militó en el Forest desde enero de 2012 hasta el inicio de la temporada 2013/14 dejando un buen sabor de boca. Después ha militado en el Crystal Palace, Watford y actualmente estaba en el Middlesbrough. Ha firmado por lo que resta de temporada y dos más. A sus 32 años es un jugador con experiencia que puede aportar mucho en la medular del Forest. Internacional con Argelia.

Del Newcastle ha llegado el centrocampista de 28 años Jack Colback, también puede jugar en banda e incluso como lateral. Anteriormente había militado en el Sunderland donde se formó y en el Ipswich Town como cedido. Puede aportar algo más de intensidad que tanto le hace falta al equipo. Esta temporada no contaba para Benítez pero tiene bastante experiencia en Premier y Championship. Llega cedido hasta final de temporada.

Otro que llega cedido es el mediapunta Lee Tomlin que ha llegado al Forest procedente del Cardiff City mediante un intercambio de cromos con Jamie Ward que se ha ido a Gales. Tomlin es un jugador de calidad que siempre ha mantenido una buena cifra de goles por temporada a pesar de no ser un delantero puro. Destacó mucho en el Peterborough para luego pasar por el Middlesbrough, Bournemouth, Bristol City y finalmente en el Cardiff.

En este caso mediante traspaso ha llegado el extremo Joe Lolley procedente del Huddersfield Town, ha firmado por cuatro temporadas y media. A sus 25 años esta temporada había jugado seis partidos en la Premier, anotando un gol ante el West Ham. El Huddersfield lo fichó en enero de 2013 tras destacar en el Kidderminster de la Conference National. Su mejor temporada fue en la 2015/16 donde estuvo primero cedido en el Scunthorpe pero cuando regreso al Huddersfield disputó más de 30 partidos y marcando cuatro goles.

En cuanto a las salidas además de la comentada anteriormente de Jamie Ward al Cardiff, se han producido muchas en las últimas horas. También cedidos se han ido Zach Clough y Tyler Walker al Bolton Wanderers, los dos buscando tener más protagonismo. Clough vuelve un año después al equipo en el que militaba antes de fichar por el Forest, esta temporada ha decepcionado bastante su rendimiento. Para el delantero es una nueva cesión en una temporada donde parecía que por fin se hacia un huevo en el Forest. El portero Stephen Henderson se ha ido a préstamo al Portsmouth donde ya militó en la 2011/12.

Mientras con la carta de libertad se han marchado; Matt Mills que ha fichado por el Barnsley, Mustapha Carayol que se ha ido al Ipswich Town y hoy mismo se ha confirmado la salida de Armand Traore con destino el Cardiff.

Hace unas semanas salió cedido Jason Cummings al Rangers donde ya ha marcado algún gol. Además dos jugadores que estaban ya cedidos cambiaron de destino; Gboly Ariyibi dejó el MK Dons para irse al Northampton y Ryan Yates abandonó el Notts County para acabar en el Scunthorpe United.

miércoles, 24 de enero de 2018

El Forest asalta la guarida de los lobos

Magnifica victoria la conseguida por el Forest este sábado en el Molineux Stadium, un 0-2 ante el mejor equipo de la categoría como es el Wolverhampton Wanderers en una gran demostración de solidez defensiva por parte del equipo de Karanka.

El técnico español hizo cuatro cambios respecto al que perdió la semana anterior ante el Aston Villa, todos con un denominador común, dar mayor consistencia al equipo. Worrall tras la sanción volvió a su puesto de central, Fox fue el sorprendente lateral izquierdo, y Bridcutt y Bouchalakis entraron en el centro del campo para aportar más trabajo a la medular.

La táctica de Karanka le salió perfecta porque maniato al ataque de los Wolves todo el partido, los Neves, Cavaleiro, Jota o Bonatini no encontraron la manera de romper el entramado defensivo del Forest. Y el Forest se fue desplegando poco a poco en ataque, primero con un lanzamiento de falta al estilo Osborn que se fue fuera por poco, y en los últimos cinco minutos de la primera parte dio dos zarpazos con sus goles. El primero con algo de fortuna con un disparo de Dowell que desvía un contrario, y el segundo tras un centro de Cash que recoge dentro del área Osborn y se saca un gran disparo al que nada puede hacer Ruddy. 0-2 al descanso, algo que ni los más optimistas seguidores del Forest podrían imaginarse.

La segunda parte se preveía como un acoso y derribo de los locales pero el Forest sufrió mucho menos de lo previsto. Incluso pudo hacer el tercero con un cabezazo de Fox que Ruddy desvió por encima del larguero. Del ataque de los Wolves casi no hubo noticias en esta segunda parte. Karanka dio entrada a Clough y Darikwa por Bridcutt y Dowell para oxigenar un poco al equipo que hizo un gran esfuerzo durante el partido.

Destacar el partido y lucha de todos los jugadores del Forest pero en especial de Matty Cash, que desde que ha vuelto de la lesión está a un gran nivel y se ha ganado el puesto de titular. Con esta victoria el Forest rompe una racha de cinco partidos sin ganar, se queda a once puntos del play-off y mantiene diez de ventaja sobre el descenso.

El próximo sábado toca visitar al Hull City en la cuarta ronda de la FA Cup, una bonita oportunidad para seguir avanzando en el torneo y mantener las buenas sensaciones mostradas este último partido.

Forest: Smith, Lichaj, Mancienne (c), Worrall, Fox, Bouchalakis, Cash, Bridcutt (Clough 69'), Osborn, Dowell (Darikwa 83'), Brereton
Unused subs: Henderson, Mills, Traore, Carayol, Vellios
Bookings: Fox 6', Worrall 19', Bridcutt 30'
Goals: Dowell 40', Osborn 43'
Wolves: Ruddy, Bennett, Coady (c), Boly, Doherty (Costa 46'), Saiss, Neves (Mir 77'), Douglas (Gibbs-White 46'), Cavaleiro, Jota, Bonatini
Unused subs: Norris, N'Diaye, Batth, Miranda
Bookings: Coady 38', Jota 65', Bennett 90'
Referee: Robert Madley

Attendance: 29,050 (1,527 away)

lunes, 15 de enero de 2018

Karanka arranca con mal pie

La etapa de Aitor Karanka al frente del Nottingham Forest comenzó con una derrota por 0-1 ante el Aston Villa en el duelo en Championship entre campeones de la Copa de Europa. Los villanos se mostraron como un conjunto más compacto y más hecho, mientras el Forest demostró que Karanka tiene bastante trabajo por delante.

Karanka decidió mantener el equipo que había ganado al Arsenal con la salvedad de la entrada de Mills por el sancionado Worrall, pero el Aston Villa no dio tantas facilidades defensivas como los gunners y al Forest le costó un mundo crear peligro en la portería de Johnstone.

A los 18’ llegó el único gol del partido tras un cabezazo de Hogan a centro de Sondgrass, el escocés y su guante en la pierna izquierda fue un quebradero de cabeza para la defensa del Forest. En la primera mitad el Forest solo inquieto tras un lanzamiento de falta de Dowell que se fue fuera por poco, y los visitantes pudieron irse al descanso con un segundo gol pero el cabezazo de John Terry, a centro como no de Sondgrass, se estrelló en el larguero.

Ya en la segunda mitad Smith respondió con una gran parada a un lanzamiento de falta de Sondgrass, y un disparo lejano de Grealish se fue rozando por palo. Respondió el Forest con un disparo un tanto inocente de McKay que había entrado en lugar de Clough, y la mejor ocasión del Forest la tuvo en sus botas Dowell que se sacó un buen disparo que Johnstone desvió a córner. En el tramo final fue anulado un tanto a Adomah por fuera de juego.

Justa la victoria del Aston Villa que demostró porque es un serio candidato al ascenso y ocupa la cuarta plaza. Los pupilos de Steve Bruce se mostraron como un equipo muy experimentado, solido y solidario, todos ayudaban en defensa y crearon bastante peligro a balón parado gracias a la zurda de Sondgrass. Quizás el Forest en un futuro próximo muestre las mismas virtudes que su rival del sábado, ahora mismo está un poco lejos.

Es el cuarto partido de Liga consecutivo que el Forest se queda sin marcar, un dato a tener en cuenta ahora que parece que defensivamente el equipo funciona algo mejor. El próximo partido será ante el Wolverhampton en el Molineux Stadium, los wolves son líderes destacados y tienen una plantilla de otra categoría, otro difícil reto para Karanka.

Forest: Smith, Lichaj, Mills, Mancienne (c), Traore, Cash (Ward 81'), Osborn, Vaughan (Bridcutt 81'), Clough (McKay 64'), Dowell, Brereton
Unused subs: Henderson, Darikwa, Bouchalakis, Walker
Bookings: Lichaj 61', Cash 63'
Aston Villa: Johnstone, Elmohamady, Chester, Terry (c), Hutton, Whelan (Bjarnason 46'), Snodgrass, Grealish, Hourihane, Adomah (Taylor 90'), Hogan (Davis 83')
Unused subs: Bunn, Lansbury, Onomah, Elphick
Goal: Hogan 18'
Bookings: Elmohamady 71', Terry 89'
Attendance: 25,433

Referee: James Linington

jueves, 11 de enero de 2018

El enorme reto de Aitor Karanka

Finalmente Aitor Karanka ha sido el elegido como nuevo manager del Nottingham Forest, siendo el primer entrenador español a las orillas del Trent. Ha firmado por dos temporadas y media, y viene acompañado por sus colaboradores habituales; el entrenador ayudante Juan José Vila y el preparador físico Carlos Cachada.

Karanka que fue segundo de Mourinho en el Real Madrid, tiene experiencia en el futbol inglés ya que fue entrenador del Middlesbrough durante más de tres años. En su etapa en el Boro lo clasificó para los play-off en la 2014/15 perdiendo ante el Norwich la final y en la 2015/16 consiguió el ascenso a la Premier al terminar segundo por detrás del Burnley. La temporada pasada el equipo hizo una campaña muy pobre en la Premier y fue despedido en marzo, con el Boro descendiendo a Championship al final de la Liga.

En su etapa que comienza en el Forest tiene un enorme reto y es el intentar el retorno a la Premier, algo que no sucede desde 1999, toda una eternidad para la sufrida afición red. Pero a más corto plazo el primer objetivo es dar solidez al equipo y mejorar su rendimiento defensivo, los equipos de Karanka suelen ser equipos bien organizados y que reciben pocos goles, todo lo contrario lo que sucede al Forest actual. En sus dos temporadas completas en el Boro nunca encajó más de 40 goles en toda la Championship (37 y 31), el Forest esta temporada en 26 partidos ha encajado 42.

El Forest tiene calidad en las zonas ofensivas como se pudo comprobar en el reciente partido ante el Arsenal pero su hándicap defensivo le penaliza mucho. Karanka es de un estilo diferente a sus predecesores Montanier y Warburton en los que primaba más el juego asociativo y un futbol más alegre, el técnico español es más táctico y pragmático. Habrá que ver si la plantilla del Forest se adapta a su estilo o si tiene que hacer incorporaciones en este mercado invernal. Lo que si seria importante es que siguiera dando bola a los jóvenes valores de la cantera del Forest que tan buen rendimiento están dando.

En sus primeras declaraciones como manager del Forest ha dejado claro que quiere el apoyo de la afición y que los jugadores deberán mantener la intensidad que desplegaron en el partido contra el Arsenal. Además ha mostrado un gran respeto por el glorioso pasado del club. Ojala el proyecto de Karanka en el Forest sea duradero, al club le falta estabilidad desde hace mucho tiempo, y no se puede estar cambiando de entrenador cada seis meses. A los propietarios del Forest  también hay que pedirles que tengan paciencia con el nuevo entrenador.

El estreno de Karanka no va a ser nada sencillo en este mes de enero, primero recibe al Aston Villa este sábado en el City Ground, otro campeón de Europa que está en los puestos de play-off, luego tocara visitar al sábado siguiente al intratable líder Wolverhampton, el 27 de enero viajará hasta el estadio del Hull en la 4ª ronda de la FA Cup y terminará el mes el martes 30 jugando en casa ante el Preston.

Además este mes va a tener que tomar bastantes decisiones sobre posibles fichajes, jugadores con los que no cuenta, cesiones de los jugadores jóvenes de la cantera, etc…


Para empezar hoy se ha confirmado la renovación del centrocampista de 20 años Ryan Yates por dos temporadas y su cesión hasta final de temporada en el Scunthorpe de League One. Hasta ahora estaba también cedido en el Notts County donde ha protagonizado una gran campaña.

martes, 9 de enero de 2018

Brazil y sus chicos se dan un festín

El Nottingham Forest eliminó al Arsenal en la tercera ronda de la FA Cup tras derrotarlo (4-2) en el partido que ambos disputaron en un jubiloso e incrédulo City Ground el domingo. Una actuación llena de ganas, pundonor, velocidad y coraje del Forest dejó en la cuneta al Arsenal en una tarde que pasará a la historia reciente del Forest. Por fin una alegría para los Reds, que falta hacía tras tantos años de penurias y decisiones equivocadas.

Esta victoria histórica llevó, además, la firma de los chicos de la casa. Los cachorros que ha ido descubriendo Gary Brazil en la cantera del Forest le pagaron con creces todo el apoyo que el técnico les ha dado los últimos años. Tras el despido de Mark Warburton, el Forest afrontó el partido con Gary Brazil como entrenador interino. Posiblemente no haya persona más merecedora que él de esta tarde mágica de la copa. En una década tortuosa para el Forest, todas las cosas buenas que le han pasado al club en los últimos años llevan la firma de Gary Brazil. La alineación titular del Forest para enfrentarse al Arsenal tenía tan solo una media de 23,4 años de edad. Cinco jugadores de los once titulares han sido formados en la cantera: El portero Jordan Smith, el defensa Joe Worrall, los centrocampistas Ben Osborn y Matty Cash, y el delantero Ben Brereton. Por si fuera poco, en la segunda mitad saltó al campo otro canterano, el delantero Tyler Walker. Es un orgullo que la cantera del Forest haya sido capaz, en tan adversas circunstancias, de sacar tantos jugadores de categoría. La mayoría de ellos, de hecho, forman parte de las categorías inferiores de la selección inglesa.

Cuando las cosas no van del todo bien, como esta temporada para el Forest, a veces aparecen héroes inesperados. Como le ocurrió a Neville Longbottom. Un muchacho bonachón pero algo escuchimizado que, sin embargo, en la batalla de Hogwarts se convirtió en el héroe del mundo mágico al degollar a Nagini con la espada de Gryffindor, destruyendo así el séptimo Horrocrux. Estos héroes anónimos, como Neville, suelen darlo todo. Son coraje y dedicación pura. Pero no se les tiene muy en cuenta porque, total, para eso ya están los protagonistas, ¿no? Algo así le pasó a Eric Lichaj, el lateral derecho estadounidense del Forest. Como marca pocos goles, no se suele reparar en él, pero lleva dos años siendo quizás el futbolista más consistente del equipo. Y ante el Arsenal, como Neville en la batalla de Hogwarts, Lichaj brilló con luz propia. Marcó el primer gol del Forest porque fue el más listo. Se aprovechó de un error garrafal de la defensa del Arsenal, que rompió el fuera de juego en una falta lateral lanzada por Dowell. Lichaj se aprovechó, llegó por la espalda de la defensa y se adelantó a Ospina para cabecear a la red.

El Forest se había puesto por delante contra todo pronóstico, ¿duraría mucho la alegría? La respuesta es no. Tres minutos más tarde empató el Arsenal. Mertesacker aprovechó un balón suelto que no consiguió despejar la defensa local para igualar el partido. Típico Forest de comienzo a fin. Nada hacía presagiar en ese instante que el partido fuese a acabar con victoria local. Lo más lógico, vista la temporada del Forest, hubiese sido que el equipo se viniera abajo. Sin embargo, no fue así. El Forest se defendió bien y supo explotar la velocidad de sus media puntas y delanteros. Ben Brerenton, en especial, volvió loco a Mertesacker y sus compañeros en la zaga de los cañoneros londinenses. Con solo 18 años, la estatura de Brereton engaña. Es más rápido y habilidoso de lo que aparenta. Dio una verdadera demostración de correr al hueco y marcharse en velocidad. Tuvo dos claras ocasiones que podían haber puesto al Forest claramente en cabeza, pero no consiguió rematar con acierto. Con el descanso ya en el horizonte cuando todo indicaba que se llegaría con empate, apareció de nuevo Eric “Neville” Lichaj. Cazó un balón en la frontal del área y mandó un zapatazo con el exterior del pie derecho a la escuadra de Ospina. De repente el milagro ya no parecía tan descabellado.

En la reanudación el partido no cambió mucho. El Arsenal tuvo la posesión, pero era el Forest el que atacaba con más peligro. Muy bien parapetado en la defensa, las transiciones ofensivas fueron rápidas gracias a la calidad de Osborn y Dowell. Y al trabajo de Matty Cash, incansable todo el partido tanto en ataque como en defensa. Una internada suya en el área provocó el penalti de Holding, que transformó Brereton para conseguir el tercer gol del Forest. Lo que casi nadie creía posible, estaba pasando. El joven equipo de Gary Brazil, con Brereton y Worrall como máximos exponentes, estaba derrotando a un Arsenal impotente ante el torrente de ganas y de juego que tenía enfrente.

Si no llega a ser por un error de Jordan Smith que regaló el segundo tanto del Arsenal a Welbeck, es muy posible que el partido se hubiese consumido plácidamente para el Forest. Por suerte, la defensa del Arsenal siguió haciendo de las suyas. Mertesacker perdió un balón inexplicable cuando estaba iniciando una jugada. Lo interceptó Traore, quien se plantó en el área tras varios regates y acabó derribado por Debuchy. Un penalti claro que en esta ocasión transformó Kieran Dowell, el máximo goleador del Forest esta temporada.

Entre cánticos, olés y aplausos, el Arsenal acabó rendido a la juventud y las ganas de estos chicos de rojo capitaneados por Gary Brazil. City Ground fue, por una vez, una fiesta y pudo disfrutar de un gran resultado histórico del equipo. No ocurre a menudo, así que hay que celebrarlo mientras dure.